Origine et création de l’écu

Origine et création de l’écu

L’écu est une monnaie française créée au Moyen Âge et qui fut utilisée jusqu’à l’époque moderne. En France, la monnaie apparaît en 1263 suite à une réforme monétaire du roi Louis IX. À l’origine les monnaies étaient frappées en or, puis en argent. Elles étaient ornées d’un motif qui représente les armes du royaume de France.

L'écu d'or et d'argent

En 1263, le roi Louis IX décrète une réforme monétaire visant à unifier les monnaies du royaume. Il crée alors une monnaie: il s’agit d’un « denier d’or à l’écu » dont nom a été abrégé par la suite en « écu ». Pour la première fois depuis plus de 250 ans, l’or est le métal utilisé pour frapper les pièces de monnaies. 

Le roi de France Louis IX (1214-1270)

La reprise de la frappe de l’or s’explique par différents facteurs: le renouveau des échanges commerciaux et l’afflux du métal en Europe suite aux croisades, ainsi que la volonté des souverains de France d’affirmer la supériorité de la couronne française. La monnaie royale devait surpasser les monnaies féodales.

En 1580, le roi Henri III fait frapper une pièce en argent appelée « quart d'écu d’argent ». Ces frappes durèrent jusque sous le règne de Louis XIV.

La teneur en métal précieux de l’écu n’a cessé de varier au cours de l’histoire car la quantité de métal précieux présent dans les pièces était définie par le roi.

L’écu de France représentait initialement une couronne ou un heaume, avec différents motifs; fleur de lys, moucheture d’hermine sur les pièces bretonne, le porc-épic de Louis XII, la salamandre de François Ier, le croissant d’Henri II), attributs de la royauté (sceptre et main de justice à partir du règne de Louis XIV)

La monnaie eut un succès énorme et à de ce fait été reprise et modifiée au cours des années. L’écu en or a continué à être frappé sous les différents rois de France de Philippe VI jusque Louis XIII, ainsi que par de nombreux seigneurs français ou étrangers; Edouard III, Gaston de Foix, Henri d’Albret, Philippe le Hardi, Philippe le Bon, les évêques de Cambrai, les papes d’Avignon… L’écu a su traverser les époques et est ainsi devenu la monnaie en or française la plus courante jusqu’au XVIIe siècle. 

sources: wikipedia.fr universalis.fr

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Un trésor découvert dans une maison du Jura

Un trésor découvert dans une maison du Jura

Quelques mois après la découverte d’un trésor dans une maison de la ville de Morez dans le Jura, la commune à trouvé un deuxième trésor de monnaies dans la même demeure.

Le butin à été découvert le 14 avril dernier, dans la « maison Jobez » située au 123 rue de la république dans la ville de Jobez. La demeure appartient à la commune et le trésor aurait été trouvé dans un coffre-fort caché au fond d’un placard.

À l’intérieur: près de 480 pièces de 20 francs or, 50 pièces de 10 francs or ainsi qu’une pièce  de 100 francs or ont été découvertes dans une pochette. Le montant du butin s’élèverait à plus de 150 000 euros.

"On va pouvoir flécher des dépenses particulières et marquer le coup avec cet argent qui nous tombe presque du ciel. On a des petites idées, on est en train de travailler le sujet", à déclaré Laurent Petit, le maire de Morez-Hauts de Bienne, lors d’une interview France Bleu

Le premier trésor découvert dans une maison de Morez en 2020 (source: France Info)

Les équipes municipales avaient déjà découvert, au printemps 2020, des pots de confiture dans lesquels étaient entreposés 5 lingots d’or ainsi que plus de 1 000 pièces de 20 francs en or. La trouvaille avait été estimée à 500 000€.

L’ancien propriétaire de la maison affirme être passé à côté de ces deux trésors, il en avait entendu parler mais ne les a jamais trouvés et était persuadé qu’ils avaient disparus.

sources: actu.fr capital.fr franceinfo.fr

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Qu’est-ce que la numismatique ?

Qu’est-ce que la numismatique ?

La numismatique est la science des monnaies et des médailles.  Rappelons que le terme Numisma signifie : pièce de monnaie. Pratiquée depuis l’Antiquité, elle est très utile pour les archéologues et les historiens. La numismatique est également très prisée par les collectionneurs appelés numismates. La valeur d’une pièce de collection n’est pas en rapport avec sa valeur initiale, mais varie en fonction de sa rareté et de la fluctuation du marché. L’intérêt du numismate peut être historique, artistique, culturel... 

L’apport précieux des numismates dans l’histoire

Il a toujours été courant entre souverains et personnages influents de différents pays de s’offrir une pièce de collection afin de faciliter la conclusion d'un accord commercial. Ainsi, les premiers collectionneurs de pièces de monnaie comprenaient des papes, des nobles et des empereurs. Parmi les plus célèbres numismates, on trouve Pétrarque, César Auguste, la reine Christine de Suède, le pape Paul III, Charles VI du Saint-Empire, le roi d'Angleterre George III, le roi Farouk d'Égypte, ou le prince Rainier III de Monaco.

Guillaume Budé écrivit en 1514 un livre très documenté intitulé De Asse et Partibus eius libri V (« Les Cinq Livres de l’As et ses fractions ») qui marqua l’histoire de la numismatique. Il s’agit d’une vaste étude de l’économie depuis l’Antiquité, composée de chapitres consacrés à la Grèce classique, à l’Orient (Égypte, Perse et Palestine biblique) et surtout au monde romain. Ce livre contient des données très détaillées sur la monnaie et revêt un intérêt capital pour les historiens.

À partir des années 1800, des sociétés professionnelles d’envergure ont commencé à fleurir, avec notamment la Royal Numismatic Society en Angleterre et l'American Numismatic Society fondée à New York.

La numismatique aujourd’hui

En France, comme partout dans le monde, le cabinet numismatique permet au numismate de faire évaluer sa monnaie et de trouver de nouvelles pièces pour étoffer sa collection. Internet a également facilité les échanges au niveau international.

Le célèbre numismate américain Eric P. Newman a fait un legs important à l'Université de Washington à Saint Louis pour développer une base de données d'articles de recherche, de livres et de périodiques, connue sous le nom de Newman Numismatic Portal. Des documents sont ajoutés presque quotidiennement et peuvent être consultés librement par tout numismate. Le NNP a pour vocation de devenir la ressource principale et la plus complète en matière de recherche numismatique malheureusement essentiellement sur la numismatique américaine. 

Chaque numismate peut choisir son type de collection, en fonction de ses moyens financiers et de ses intérêts personnels. Certains s’intéressent à l’histoire, d’autres à la géographie ou au type de métal. Un numismate peut également se spécialiser en ne collectionnant qu’un type unique d’objet : billet, jeton, médaille, pièce commémorative ou pièce de collection.

Les spécificités du numismate

On distingue trois spécificités au sein de la numismatique. 

1. La paranumismatique

La paranumismatique est l'étude des objets ressemblant à des pièces de monnaie, tels que les jetons, les médailles et autres objets utilisés pour le commerce ou comme souvenirs commémoratifs. 

Un large sous-ensemble de paranumismatique se concentre sur les récompenses militaires et les médailles commémoratives. Les experts cataloguent généralement ces objets en fonction de la guerre ou de l'excursion militaire qu'ils commémorent. Par exemple, la Seconde Guerre mondiale compte un très grand nombre de récompenses et de médailles militaires. 

La paranumismatique présente un immense intérêt historique.

2. La billetophilie

La billetophilie est l'étude de la monnaie de papier et des billets de banque. Il existe une grande variété de papier-monnaie qui a été émis à titre privé, par des institutions bancaires publiques et des gouvernements nationaux.

Vous pouvez découvrir l’ensemble de nos billets de collection, en cliquant ici.

La billetophilie est naturellement beaucoup plus récente, car l’apparition du billet de banque est plus tardive que celle de la monnaie.

3. La scripophilie 

La scripophilie est l’étude et la collection d'actions et d'obligations. Les certificats d'actions et de dettes sont généralement des œuvres d'art complexes qui ont une signification historique. De nombreuses personnes les collectionnent en raison de leurs magnifiques gravures.


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