Histoire de Fidji

Point culture :

Aussi connue sous le nom officiel de République des Fidji, la société fidjienne s’organisa en tribus dirigées par des chefs choisis aussi bien selon leur lignage que selon leurs exploits personnels.

 

Divisées en clans, les tribus pouvaient, par alliance ou conquête, former des confédérations guidées par des chefs suprêmes. La guerre était chose courante.

Les Européens découvrirent Fidji par hasard en 1643 d’abord par Abel Tasman puis James Cook en 1774. La colonisation débute au milieu de XIXe siècle et entraîne une conversion de toute la communauté des îles au Christianisme suite à celle de leur chef Ratu Seru Cakobau.

Malgré cette colonisation écrasante, certaines traditions vont réussir à être conservées par les colonisateurs, notamment des institutions ancestrales.

Les Européens qui exploitent le Coprah (Noix de Coco) attirent de multiples autres colonisateurs et en 1858 le Royaume Uni nomme William Thomas Pritchard Consul Britannique auprès de Ratu Seru Cakobau.

Napoléon III aura tenté de coloniser ces îles remplies de secrets mais en vain, ce sera la Nouvelle Calédonie qui l’emportera et qui colonisera le pays surtout à la recherche de la récolte du coton, tout comme les Australiens et Néo-zélandais.

Cakobau sera forcé de demander aux Britanniques de leur céder 80000 hectares afin qu’il puisse rembourser les dettes qu’il avait envers les Etats Unis suite à une vente de fusils de 45000 dollars. Les Britanniques refuseront à cause des doutes sur la fiabilité de Cakobau dans cet échange.

Suite à une constitution proposée par les nouveaux colons, Cakobau deviendra roi. Ce régime sera confronté à une très grande opposition de la part de Pritchard, le Consul Britannique ce qui entraînera des conflits entre colons et fidjiens. Puis, en signe de soumission, Cakobau offrira sa propre massue de guerre à la Reine Victoria.

En 1970, Fidji devient indépendante suite à une déclaration du gouverneur britannique indiquant que le Royaume Uni se désengageait de l’archipel.

Le régime démocratique sera interrompu par deux coups d’État en 1987 puisque le gouvernement était jugé trop dominé par les indiens.

C’est en 1990 qu’une Constitution favorisera le contrôle par les indigènes mélanésiens mais provoquera une émigration importante de la communauté indienne. Ce phénomène entraînera une grande perte de population et engendrera des difficultés économiques. En 1997 la Constitution devint plus équitable et les élections de 1999 constitueront un gouvernement plus paisible et stable mené par un Indo-Fidjien.

En 2000 un coup d’Etat sera mené par un homme d’affaires nationaliste indigène afin d’interdire l’accès au sommet de l’Etat à tout Indo-Fidjien. Ce scandale sera ensuite contrôlé et George Speight (l’homme d’affaires) sera arrêté. La situation politique du pays est depuis assez instable.

Point Géographie

Fidji est un groupe d’îles et d’archipels dans le Pacifique Sud, à l’Est de Vanuatu et au nord de la Nouvelle Zélande en Océanie. Ces îles font partie de la région Mélanésienne et comptabilise près de 1 millions d’habitants.

Ces îles comptent plusieurs langues officielles comme l’Anglais, le Fidjien et le Hindi des Fidji.

Les Fidji sont de grands exportateurs de Noix de Coco et d’Or, mais les produits locaux ne se limitent pas à ces deux choix, le sucre et le poisson sont aussi produits en grande quantité.

Point numismatique

Découvrons désormais l’histoire de la monnaie fidjienne.

En 1969 le Dollar de Fidji devient la devise officielle. Les îles Fidjiennes faisant parties du Commonwealth (malgré une suspension de 2009 à 2014 pour ne pas avoir ouvert de négociations sur le retour à la démocratie) il est donc logique que le Dollar soit la devise utilisée.

Jusqu’en 2012, tous les billets émis comportaient le portrait de la Reine Elizabeth II, mais depuis 2013 les billets et pièces émis représentent la faune et la flore des Fidji.

L’oeil expert

BILLETS

  • De 1871 jusqu’en 1942, les billets sont rares et recherchés, notamment ceux à l’effigie du roi George V et George VI. Les billets de Nouvelle Zélande utilisés pendant la Seconde Guerre Mondiale surchargeaient Fidji, ils sont donc à collectionner en tout état de conservation.
  • Les billets récents se trouvent assez facilement en bel état, à noter un réel engouement pour la gamme émise en 2013 reprenant la faune et la flore fidjienne et notamment le 5 Dollar Kulawai à col rouge émis en polymère.

PIÈCES DE MONNAIE

  • Tout comme pour les billets, les pièces anciennes à l’effigie de George V et George VI sont recherchées notamment par les collectionneurs anglais.
  • Il existe beaucoup de pièces commémoratives de toute forme et de toute valeur pour le grand plaisir des collectionneurs. Les Fidji émettent aussi des pièces dites « bullion » à l’effigie de la Reine Elizabeth II et d’une tortue Taku (pièce en argent pur 999 millième, poids 31,1g et 40,5mm) recherchés autant à titre d’investissement qu’à titre de pièce de collection.

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